Un primate menacé d'extinction : le loris grêle

De son nom scientifique Loris tardigradus, le loris grêle est une sorte de mammifères primates appartenant à la famille des loridae. Ce strepsirhinien vit bien caché dans la forêt tropicale humide, plus précisément au Sri Lanka. De plus, c’est l’un des rares mammifères à produire une toxine. Découvrez dans cet article cette espèce rare menacée d’extinction.

La description du loris grêle

Le loris grêle est un animal à l’allure pas très imposante et à fourrure gris-roux, qui s’éclaircit à la fois sur le ventre et sur le pourtour de la face. Cette espèce ne saurait passer inaperçue grâce à ses très grands yeux, bien cerclés d'une tache noire. Cet animal a une face plate et un fin museau allongé avec des oreilles toutes rondes tournées vers l'avant.

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Le corps de ce mammifère mesure entre 18 et 25 cm, mais une fois adulte, son poids peut être compris entre 85 à 369 g. Cependant, le loris grêle n'a aucune queue apparente. Ses quatre membres sont grêles, et leurs antérieurs légèrement plus courts avec des doigts préhensiles dotés de petits ongles.

Le mode de vie du loris grêle

Très apte à grimper sur les arbres, c’est le seul primate et l’un des rares mammifères capables de sécréter une toxine. Le loris grêle est un insectivore. Dans la nature, cette espèce est presque sous-alimentation protéinée. Elle raffole alors d’insectes lents et les préfèrent à l’odorat fort, compte tenu de son sens du goût peu développé. Le loris grêle préfère alors des insectes au goût répugnant pour la majorité d’autres espèces, comme certaines punaises par exemple.

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Ce mammifère aux mœurs nocturnes préfère se nourrir d’insectes, de feuilles tendres, de lézards, de fruits, de bourgeons et même d’œufs d’oiseaux. C’est ainsi qu’il est plus à l’aise dans une niche écologique où il y a moins de concurrence. Une fois la journée tombée, il se repose sur un nid de feuilles ou sur un arbre creux.

Il s’agit d’un animal social, qui vit non seulement en couple, mais également en petits groupes. La femelle chez cette espèce est considérée comme adulte une fois qu’elle est âgée de plus de 10 mois. Elle est alors capable d’être en œstrus deux fois l’année. Après Ůnë gestation de 166 à 169 jours, elle donne un ou deux petits qu’elle n’allaite que durant six à sept mois.

Répartition et variété du loris grêle

Le loris grêle est une espèce endémique du Sri Lanka. Quant à la sous-espèce Loris tardigradus, elle est présente sur l’île au sud du pays. Cet animal vit aisément au sein des forêts tropicales humides de montagnes et de plaines. Mais vous pouvez également les retrouver dans les forêts marécageuses côtières, en deçà de 470 mètres d’altitude.

La sous-espèce Loris tardigradus nicticiboides ou loris grêle des plaines d’Horton n’a été aperçue que cinq fois depuis 1937. La quatrième était loin en 2002, ce qui a suscité des inquiétudes. Mais en 2009, cette sous-espèce a encore été aperçue dans le massif montagneux du centre du Sri Lanka.

Une espèce maltraitée et en voie d’extinction

Le Loris tardigradus est sur signal rouge selon l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Ce niveau de menace pèse sur cette espèce depuis 1996. C’est ainsi que pour empêcher son extinction et celles des sous-espèces, plusieurs organisations zoologiques ont lancé plusieurs programmes. Ces derniers avaient pour but d’identifier les créatures originales les plus vulnérables de la terre à l’instar du loris grêle.

Cependant, les loris sont des animaux victimes de braconnage. En effet, plusieurs braconniers exterminent ces animaux pour les revendre à des touristes ou à des particuliers venant de plusieurs horizons. Les statistiques parlent de 30 à 90 % de loris braconnés et embrigadés dans des cages où ils meurent très souvent.

D’un autre côté, lorsqu’il est captif, ses maîtres ont tendance à le positionner dans un espace à l’étroit. De plus, certains l’exposent à la lumière, alors qu’il s’agit d’un animal nocturne. Ses propriétaires vont même parfois jusqu’à lui arracher ses canines à la pince et sans anesthésie. Un acte de cruauté simplement pour se prévenir de la toxine du loris grêle.

En définitive, le loris grêle est un animal aux caractéristiques particulières, ce qui attire les curiosités et en fait une espèce traquée et braconnée.

Les causes de la disparition du loris grêle

Le loris grêle est une créature nocturne qui vit dans les zones boisées, les forêts et les plantations de caoutchouc d’Asie du Sud-Est. Sa survie n’est pas garantie en raison des nombreuses menaces qui pèsent sur elle.

Les causes principales de la disparition du loris grêle sont multiples. La première cause est le braconnage. Le commerce illégal d’animaux exotiques représente un marché lucratif pour les braconniers locaux. Malheureusement, le loris grêle ne fait pas exception à cette pratique cruelle.

La deuxième cause est la destruction de son habitat naturel due à l’urbanisation, à l’expansion des cultures agricoles et au développement industriel. Effectivement, avec la croissance démographique rapide que connaît la région asiatique, il y a une demande accrue en terres arables et en espaces urbains.

Le commerce illégal d'animaux domestiques contribue aussi grandement à leur extinction rapide. Les acheteurs cherchent souvent des animaux rares ou peu communs pour impressionner leurs amis ou comme statut social.

Pour sauver ce primate fascinant de toutes ces menaces pesant sur lui, une sensibilisation accrue doit être faite aux niveaux communautaire et gouvernemental. Il faut aussi protéger ses habitats naturels grâce aux initiatives mises en place par divers acteurs tels que les ONG écologiques. Toutefois, sans un engagement sincèrement communautaire associé à des efforts de conservation, le loris grêle est condamné à disparaitre.

Les efforts de conservation pour protéger le loris grêle

Face à la menace grandissante d’extinction du loris grêle, des efforts sont mis en place pour protéger cette espèce en danger. Plusieurs acteurs se mobilisent pour sauver le loris grêle de la disparition.

Les ONG écologiques se concentrent sur les initiatives de conservation et de sensibilisation, notamment par la protection des habitats naturels du primate dans les régions concernées. Certaine aide financière est aussi apportée pour lutter contre le braconnage.

Le gouvernement indonésien a récemment renforcé sa législation visant à protéger les primates endémiques tels que le loris grêle. Le ministère local de l’environnement travaille aussi avec divers partenaires internationaux pour développer des plans de gestion environnementale durables et efficaces pouvant inclure ce petit animal nocturne.

Il y a aussi une grande prise de conscience au niveau communautaire grâce aux programmes éducatifs qui sont tenus dans certains villages locaux où vit le primate menacé. Ces programmes visent à enseigner aux populations locales comment vivre en harmonie avec leur environnement tout en favorisant une culture respectueuse des animaux sauvages.

Si nous ne prenons pas soin de notre planète et que nous continuons à transformer notre environnement sans prendre les mesures nécessaires pour limiter notre impact sur lui, le loris grêle, comme tant d'autres créatures magnifiques, sera condamné à disparaître sous nos yeux impuissants.

Vous devez comprendre l'enjeu que représente la protection des espèces animales menacées d'extinction et vous impliquer activement dans les programmes pour la conservation de la biodiversité. C’est notre responsabilité commune si nous voulons préserver le monde tel que nous le connaissons aujourd'hui pour les générations futures.